Grote Kerk Dordrecht
  • Nieuws
  • 22 september 2021

Terugkeer Belgische toeristen

Dordrecht bereidt zich voor op terugkeer Belgische toeristen: ‘Vlaming wil zich welkom voelen’

Dordrecht en haar ondernemers zijn klaar voor een stroom aan Belgische toeristen. Dat zegt Bram Straatman, specialist België voor het NBTC (Nederlands Bureau voor Toerisme en Congressen). Maandagavond sprak hij met een delegatie uit de stad over de ‘Vlaamse invasie’. ,,Als de service niet naar de zin is van de Vlaming, zie je hem niet meer terug.’’

De komst van de vele Belgen naar Dordrecht is niet nieuw. Al in 2013 bracht de stad een bezoek aan NBTC in Brussel om te spreken over de mogelijkheden van de stad om Vlamingen te ‘lokken’. Campagnes van de VVV en Dordrecht Marketing & Partners bleken vervolgens erg succesvol. Maar de intrede van corona stopte de Vlaamse belangstelling op een hoogtepunt.

De aantallen ‘rode kentekenplaten’ op de Dordtse wegen en parkeerplaatsen lieten echter zien dat de Belgen van harte bereid zijn om de oudste stad van Holland, op behapbare reisafstand van de Vlaamse hoofdstad Antwerpen, te komen ontdekken. Straatman: ,,Corona heeft er helaas voor gezorgd dat er een stevige daling vanuit Vlaanderen naar Dordrecht, maar ook naar de rest van Nederland heeft plaatsgevonden. De verwachting is echter wel dat als het meezit, we weer snel op het oude niveau terechtkomen.’’

Dordtse onderne­mers weten hoe ze de Vlaming moeten verleiden

Maar is Dordrecht op haar beurt zelf wel klaar voor de toeristenstroom uit het zuiden? Ja, zegt de België-specialist. ,,Vanuit mijn eigen optiek en interesse kan ik zeggen dat Dordrecht klaar is voor de Vlaming. Ook de ondernemers die ik gisteren gesproken heb, weten hoe ze de Vlaming moet verleiden, enthousiasmeren en weer moet laten terugkomen voor een volgend bezoek.”

,,Wat voor een Vlaming van belang is, is dat hij oprecht het gevoel krijgt dat hij welkom is en men hem weet te waarderen. Hij is een goede besteder; iemand die wil betalen voor kwaliteit. Maar als de prijs-kwaliteitverhouding niet goed in elkaar zit en bovendien de service niet naar zijn zin is, zal je hem niet meer zien. Is het wél goed, dan zal hij het thuisfront uitgebreid over zijn ervaring vertellen.’’

Nieuwe Haven, Lange IJzerenbrug

Niet-ketengebonden winkels
De meeste Belgen die naar Dordrecht afreizen, blijven slechts één dag in de stad. Ze ontdekken de stad aan de hand van een stadswandeling en komen er vooral om te shoppen, een tentoonstelling te bezoeken of in een boot te stappen om de havens en grachten vanuit een andere hoek te ontdekken, zegt Straatman. ,,Meer moet dat voor een Vlaming niet zijn. Het feit dat wat shopping betreft er nog leuke, typische en veelal niet ‘ketengebonden’ winkels zijn, bekoort de Vlaming.’’

Nu de vanwege corona ingestelde reisverboden al enige tijd tot het verleden behoren en in Nederland andere maatregelen al door het kabinet zijn geschrapt, is de verwachting dat de toeristenstromen weer verder op gang komen. Straatman denkt dat Dordrecht vooral profijt kan hebben van het ‘op een verantwoorde wijze’ verruimen van het hotelaanbod in de stad. ,,Als dat gebeurt, dan weet ik zeker dat het aantal verblijfsbezoeken vanuit België nog verder stijgt.

’’We richten ons niet méér bezoekers, wel op betere bezoekers

Maar moet Dordrecht dan een echte Vlaamse invasie vrezen? ,,Het nieuwe normaal is in ieder geval niet meer massaal. Dat moge duidelijk zijn’’, nuanceert Straatman. Met NBTC pleit hij juist voor ‘minder maar beter’. ,,We richten ons niet méér bezoekers, wel op betere bezoekers. Hier hebben bewoners, de omgeving en daardoor ook de bezoeker voordeel bij. Dit houdt in dat je het verhaal dat je wilt vertellen, al een beetje aanpast aan hetgeen je als bezoekende plek voor ogen hebt. Dan zal je zien dat je uiteindelijk een bezoeker krijgt die een positieve bijdrage levert aan toerisme en niet het toerisme onder druk zet. Hierdoor zullen bewoners de trots die ze voelen, ook uiten en zijn ze bereid spontaan anekdotes te delen met toeristen en hen onbekende, bijzondere plekjes te laten zien.’’

Bron: AD Drechtsteden, 22 september 2021

Gerelateerde artikelen

Bekijk alle actualiteiten
In de media
24 januari 2023

Het water komt

De NTR heeft naar aanleiding van de 70e herdenking van de Watersnoodramp een vierdelige documentaireserie gemaakt onder de titel Het water komt. Presentator is Winfried Baijens. De vier documentaires brengen met...
Economie
10 januari 2023

Dordtse Informatie Markt

Op woensdag 1 februari zal er in de Kunstkerk een Dordtse Informatie Markt voor ondernemers plaatsvinden. Hier kunnen Dordtse ondernemers tussen 18.00u-21.00u informatie krijgen over o.a. herinrichting Spuiboulevard, hulp bij schulden,...
In de media
19 december 2022

Volg de lichtjes

In het artikel over ‘Winterse Gezelligheid’ in de Telegraaf van 16 december 2022 is de volgende tekst opgenomen: Volg de Lichtjes Sjaal om, muts op, wanten aan en wandelen maar. Trotseer...